Aeroshield Materials:早期支持如何帮助研究人员拥抱企业家精神

适航材料

本文已更新额外资源。原始文章首次发布作为我们的一部分25周年纪念日庆典

乍一看,材料开发的材料e-team.Grantee Elise Strobach看起来像普通的窗玻璃。但是,在桌子上铺板,它一切都消失了,因为它缺乏反思。拿起它,它比棉花糖轻。那是因为这块玻璃实际上是一个气凝胶,由Strobach和她的团队合成适航材料通过首先用庞大的微观气泡网络,称为纳米孔,然后使用压力室从纳米孔中提取流体。剩下的是申请专利的材料,它是95%的空气,玻璃泡沫泡沫塑料,可在光线下留在热量。

有趣,肯定,但你能用它做什么?为了帮助回答这个问题,Strobach转向Venturewell。

专注于客户需求

自20世纪30年代以来,玻璃气凝胶已经存在,但直到2016年在麻省理工学院的工程研究生开发了她的配方,这些材料通常是雾的蓝色,比透明更半透明。STROBACH和她的同事在设备研究实验室最初寻求使用AEROGELS在能源补助金中提高公用事业级太阳能收集者的效率。但是,虽然清澈的气凝胶使一个优秀的绝缘体能够收获太阳的热能,但Strobach和联合创始人Kyle Wilke很快意识到它们的材料可以对其他应用具有更大的能量影响。

帮助识别其他顾客并开发业务计划,他们参加了我们的早期培训计划和国家科学基金会我是尸体,所有这些都有助于将他们的思想从研究人员转移到企业家。

“As researchers, it’s so easy to say that the technology is the most important or the first thing that has to happen with a startup,” notes Strobach, who co-founded AeroShield Materials with Wilke in 2019. “VentureWell encouraged us to think about the customer and the value that we’re providing.”

用于节能和地球的创新

鉴于他们的气凝胶的绝缘能力,合作伙伴在住宅窗口中归零,其效率低至占房屋供暖和冷却成本的30%。为了提高这种性能,窗户制造商目前依靠玻璃窗子,而通常氩气。AeroShield’s material, it turns out, is two to three times more insulating than argon, allowing manufacturers to build double-pane windows that have the thermal performance of expensive triple pane designs (R-6 or higher), but at a fraction of the cost. That’s good news for homeowners looking to save on heating and cooling bills—and for our warming planet. “At the end of the day,” says Strobach, “there’s huge potential, billions of dollars in energy savings and significant carbon reduction.”

That environmental impact is key for Strobach, who says she began to realize as an engineering undergrad that “the true energy problem, particularly in the US with greenhouse gas emissions, is not just where we’re getting our energy from, but also how we’re using it. I got the bug for energy efficiency—in particular, building efficiency—and had an appreciation for how much impact that field really could have.”

机会窗口

Aeroshield材料的游戏变化潜力和住宅窗口市场的大小帮助公司赢得了创新奖品,并获得了许多绿色能源投资者的支持,包括马萨诸塞州清洁能源中心,以及Venturewell。最近的投资循环允许团队购买加压烘干容器,可以生产用于测试的气凝胶玻璃的小窗格,而明年他们希望为可以生产窗帘床单的设备筹集1至200万美元。解决格林达实验室在马萨诸塞州海德公园的Somerville和Gel Laboratories中,该公司增加了一个全职职位,并带来了制造合作伙伴和工程咨询公司。

As the team’s innovation moves from the lab to the market, Strobach and her team are now working with their partners to determine how best to integrate their remarkable material into windows, with a goal of having their first products in use by 2022. “We want to establish this strong market entry,” she says, “and show that aerogel in windows can be not only a thermally superior material, but that it can be manufactured in a cost-effective way and meet the manufacturing challenges of the window industry.”

如我们所引用的那样报告企业家支持计划的多维影响,早期支持是将团队追踪成功的关键组成部分。“不知道我们不知道的是一场比赛,开始了。”她回忆道。“Venturewell举起了一面镜子,达到了我们建造的东西,不仅向我们展示了差距所在,而且还给了我们在整个过程中支持支持它们的工具。”

E-Team Grant计划支持来自全国各地的基于科学和工程的学生团队,将其高影响力的创新从实验室带出来,进入市场。

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