建立一个更环保的窗口

适航材料乍一看,材料开发的材料e-team.Grantee Elise Strobach看起来像普通的窗玻璃。但是,在桌子上铺板,它一切都消失了,因为它缺乏反思。拿起它,它比棉花糖轻。

那是因为这块玻璃实际上是一个气凝胶,由Strobach和她的团队合成适航材料通过首先用庞大的微观气泡网络,称为纳米孔,然后使用压力室从纳米孔中提取流体。剩下的是申请专利的材料,它是95%的空气,玻璃泡沫泡沫塑料,可在光线下留在热量。

有趣,肯定,但你能用它做什么?为了帮助回答这个问题,Strobach转向Venturewell。

玻璃气凝胶早在20世纪30年代就出现了,但直到2016年Strobach在麻省理工学院读工程研究生时发明了她的配方,这种材料通常是一种朦胧的蓝色,半透明多于透明。Strobach和她在设备研究实验室的同事们最初在能源部的资助下,试图利用气凝胶来提高公用事业规模太阳能收集器的效率。虽然透明气凝胶是一种极好的绝缘体,可以收集太阳热能,但Strobach和联合创始人Kyle Wilke很快意识到,他们的材料在其他应用中可能会产生更大的能量影响。

为了帮助识别其他客户并开发业务计划,他们参加了我们的电子团队计划和国家科学基金会我是尸体,所有这些都有助于将他们的思想从研究人员转移到企业家。

Strobach在2019年与Wilke共同创立了AeroShield Materials公司。他说:“作为研究人员,很容易说这项技术是初创公司最重要的,或者是第一件必须发生的事情。“VentureWell鼓励我们考虑客户和我们所提供的价值。”

鉴于他们的气凝胶的绝缘能力,合作伙伴在住宅窗口中归零,其效率低至占房屋供暖和冷却成本的30%。为了提高这种性能,窗户制造商目前依靠玻璃窗子,而通常氩气。AeroShield’s material, it turns out, is two to three times more insulating than argon, allowing manufacturers to build double-pane windows that have the thermal performance of expensive triple pane designs (R-6 or higher), but at a fraction of the cost. That’s good news for homeowners looking to save on heating and cooling bills—and for our warming planet. “At the end of the day,” says Strobach, “there’s huge potential, billions of dollars in energy savings and significant carbon reduction.”

That environmental impact is key for Strobach, who says she began to realize as an engineering undergrad that “the true energy problem, particularly in the U.S. with greenhouse gas emissions, is not just where we’re getting our energy from, but also how we’re using it. I got the bug for energy efficiency—in particular, building efficiency—and had an appreciation for how much impact that field really could have.”

Aeroshield材料的游戏变化潜力和住宅窗口市场的大小帮助公司赢得了创新奖品,并获得了许多绿色能源投资者的支持,包括马萨诸塞州清洁能源中心,以及Venturewell。最近的投资循环允许团队购买加压烘干容器,可以生产用于测试的气凝胶玻璃的小窗格,而明年他们希望为可以生产窗帘床单的设备筹集1至200万美元。解决绿城实验室在马萨诸塞州海德公园的Somerville和Gel Laboratories中,该公司增加了一个全职职位,并带来了制造合作伙伴和工程咨询公司。

As the team’s innovation moves from the lab to the market, Strobach and her team are now working with their partners to determine how best to integrate their remarkable material into windows, with a goal of having their first products in use by 2022. “We want to establish this strong market entry,” she says, “and show that aerogel in windows can be not only a thermally superior material, but that it can be manufactured in a cost-effective way and meet the manufacturing challenges of the window industry.”

回顾一下,Strobach Credits Venturewell帮助她的团队成功。“不知道我们不知道的是一场比赛,开始了。”她回忆道。“Venturewell举起了一面镜子,达到了我们建造的东西,不仅向我们展示了差距所在,而且还给了我们在整个过程中支持支持它们的工具。”


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