Drinkwell:清洁水,产生利润

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对于Drinkwell创始人之一Minhaj Chowdhury在美国,孟加拉国的砷水危机是个人问题。虽然他出生在美国,但他每年夏天都会去孟加拉国看望他的祖父母,他看到了这个问题是如何蹂躏这个国家的。

世界卫生组织估计砷水危机影响了70个国家超过2亿人,是人类历史上最大的大规模中毒。估计仅在孟加拉国就有2000万到4500万人有接触饮用水中的砷的危险。“这就是所谓的‘发展灾难’,”乔杜里说,因为孟加拉国的许多井是由全球西方钻探的,作为解决水资源短缺的办法。砷是一种无色、无味的自然存在的金属,摄入砷会导致疾病、腹泻和一种叫做砷中毒的致癌疾病。

乔杜里开始寻找解决方案,他与里海大学(Lehigh University)的奥雅纳·森古普塔(Arup SenGupta)博士和迈克·格曼(Mike German)合作,他们开发了获奖的、可持续的从水中去除砷的技术。VentureWell是Drinkwell的第一笔投资,分别于2008年和2011年获得资助,用于开发和测试该技术和业务模式。乔杜里说:“如果没有这笔资金,谁知道这项技术会不会从实验室里出来。”

如今,德林克韦尔采用了一种微型特许经营模式,在受砷污染的社区建立了当地经营的水务企业。乔杜里说,特许经营模式为当地企业家创造了就业机会、收入和生活质量。乔杜里说:“我们提供的解决方案正在影响成千上万的生命,我们希望到2020年影响500万人。”

一个可持续发展的技术

Drinkwell的水过滤技术依靠一种基于树脂的可再生吸附剂,以可持续的方式提供安全的饮用水。该技术可重复使用,可回收,比目前使用反渗透技术的解决方案节省更多的水。Chowdhury说:“我们使用了一种杂化阴离子交换器,它只能去除砷和氟化物。”“因为反渗透去除好的和坏的东西,你需要通过向水中注入矿物质来重新矿化水,这可能是一个麻烦的额外步骤。”

反渗透是通过电推动水通过膜,捕获颗粒来去除水。乔杜里说,这个过程需要大量的能源和大量的水,被称为有毒卤水废水。

他说:“假设你有100升的原水,你用电把它推过一层膜。”“你只能得到50升安全饮用水。剩下的50升实际上是有毒的盐水废物,你必须扔掉。”

另一方面,Drinkwell的技术只浪费1%的水,而且树脂可以重复使用5次。该公司重视废物管理,将废物放入充气的粗砂过滤器中进行安全储存。该过程是epa验证的。

乔杜里说:“在大约200万升配药后,你实际上可以做所谓的再生。”“这就像给手机电池充电而不是扔掉AA级电池一样。”乔杜里说,Drinkwell专门针对长生命周期,以“降低我们的成本结构。”我们竞争的是我们技术的终身价值。”

Drinkwell收到了可持续实践影响奖在VentureWell的第20届年度会议上开放表彰公司可持续经营方法的会议。

让当地的企业家

为了扩大公司规模,德林克韦尔推出了一种微型特许经营模式,押注利润激励将激励社区维持清洁的饮用水。目前,在孟加拉国、柬埔寨、老挝和印度西孟加拉邦有200家使用Drinkwell技术的运营商。

“在印度和孟加拉国这样的地方,人们有谋生的欲望,”乔杜里说。“当你看到科学和技术是如何让人们赋权和雇佣自己时,这真的是不可思议的。能够为你的社区提供安全的水是一项非常值得骄傲的工作。”

乔杜里说,Drinkwell成功的一个关键因素是易用性。他表示:“当你着眼于微特许经营模式时,如果创业者认为你的产品不容易使用,他们自然不会围绕着这种模式建立业务。”“如果一个没有受过教育,没有文化,但有抱负的人想通过操作我们的系统来谋生,我们怎么能让他们的生活更轻松?”

一种方法是用智能手机和水自动提款机取代低效的纸笔支付和追踪模式,这种模式允许客户将水信用存到他们的借记卡上,然后刷卡分发水。使用水自动提款机,操作人员可以轻松跟踪不同季节的使用率。Chowdhury说:“你可以实际预测水的销售,看看你的企业家在你的网络中表现如何,并确定哪些经验教训可以在你的团队中分享。”

非营利组织和政府合作伙伴

为了继续扩大业务规模,德林克威尔开始寻找其他的创业伙伴,比如非营利组织和非政府组织,这些机构可以运营供水系统,以增加自己的收入流。Chowdhury说:“非营利组织可以通过利用他们的关系和社会资本在他们已经有关系的村庄出售水来获得收入。”

现在,Drinkwell的成功已经被证明,各国政府已经开始询问合作关系。乔杜里说,Drinkwell已经在印度赢得了140万美元的政府合同,并计划在未来18个月内安装150套系统。此外,Drinkwell还宣布了一项巨大的努力,与世界上人口最密集城市的自来水公司达卡瓦萨(Dhaka WASA)发起了一项新的城市倡议,在其700台水泵网络中提供移动可支付的ATM水处理技术,为1700万人口提供安全的水。

随着Drinkwell不断发展壮大,为个人、非营利组织和政府提供清洁饮用水和经济机会,乔杜里对其他寻求创造可持续和盈利技术的创新者提出了建议:“弄清楚你在价值链中的位置,以及其他人如何通过参与你的生态系统来赚钱,这非常重要。”

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