教师重点报道:格兰特·华纳

格兰特华纳

本周,我们继续我们的系列节目,重点介绍在VentureWell网络中工作出色的教育工作者——正在挑战高等教育规范并鼓励学生通过发明影响世界的教师。

这个月的教师焦点是格兰特·华纳,他是霍华德大学研究生院的机械工程副教授和创新主任。他帮助部署了校园范围内的创新项目,包括Bison Startup和Bison Accelerate课程,在这些课程中,学生们被指导完成创建科技初创企业的过程。华纳是VentureWell社区的活跃成员,参与其中对创新的途径国家创新网络(nin)计划,并作为一个主要调查员E-Team受让人。

你是如何对教授企业家精神产生兴趣的?

从我读研究生的时候起,我就参与创办了几家公司。有些人成功了,有些人失败了,但他们都有学习的机会。我上一家公司ConnectYard的创业经历非常有启发性,我想和学生们分享。建立业务的过程,以及更深入地理解创新在何处最能发挥作用的过程,反映了公司的许多方面精益发射台®的过程。精益Launchpad方法在当时也越来越受欢迎。它为校园创业提供了一个很好的框架。

你最喜欢教学的什么?

教学提供了一个动态的工作环境。每年都会有新的人物注入这个生态系统,他们看到不同的机遇和挑战。与那种能量互动是非常有趣的。

你希望在未来五年内看到的创业领域是什么?

我想看到更多的创业领域包容。机构对女性领导和少数族裔领导的初创公司缺乏投资良好的文档记录而且必须改变。霍华德大学、汉普顿大学和亚特兰大大学联盟(莫尔豪斯、斯佩尔曼、克拉克亚特兰大大学和莫尔豪斯医学院)正在合作改变这一动态。

优秀的教师、顾问和导师需要具备哪些特质?

虽然每一个角色都有独特的要求,但要想在任何一个角色中脱颖而出,都有一个最重要的要求,那就是要有同理心。重要的不是你的经历,而是你如何帮助学生或创业者诠释他们自己的经历。在教育方面,已经从“舞台上的圣人”转变为“旁边的向导”,这与同理心的世界观一致。同样,“精益创业”的方法论在很大程度上是为了帮助创业者获得同理心。

你最近在读什么关于创业和创新的书?

我对创业的兴趣很大一部分是由经济转型这种企业家精神能够实现。沿着这些思路,我最近读到的并不是创业本身。我一直在读谁偷走了美国梦?亨德里克·史密斯。它讨论了不断扩大的贫富差距以及这对机会和机会的影响。在我看来,创业就是为机会创造新的途径。这就是为什么我觉得这本书的背景会激励我。

你最有用的课堂活动或作业是什么?

我们刚开始在霍华德大学上课。我使用了Stanford d.school的钱包练习,对象是一群参加Capstone Design/Senior Project的机械工程学生。它强调了培养同理心、利用短的设计冲刺和构建低保真原型的重要性。所有这些对学生和他们的职业生涯发展都是重要的课程。我喜欢这个活动,因为它可以与许多观众一起使用。

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