学生和行业为地球合作:当浪费带来好的生意

工业合作

经验教育长期以来一直是教授创业的关键工具:没有更好的方法来理解和面临启动或为尖端企业工作的挑战而不是实际做到这一点。对于对可持续设计和环境问题有兴趣的学生来说,由于无情的变化步伐和对全球挑战来解决全球挑战,因此对现实世界经验的需求更为敏锐。大学,认识到这一点正在采取行动。近年来,许多人已经推出了与行业合作的计划,将学生放在新兴技术的前线,并为他们提供学习的机会。

创新合作的例子是最近的中心阶段虚拟工件关于支持可持续设计和解决环境问题的会议。佐治亚州新材料研究所(NMI)的行业合作总监Crystal Leach的与会者(NMI);18luck 最新 收件人,Chad Kennedy是亚利桑那州立大学的理工学院技术,创业和管理计划的讲师(ASU);和教师助新利18 在线登陆理受援人员,Volker Sank,全球二氧化碳倡议主任和密歇根大学(UM)安娜堡的工程教授。

“这些教师和机构正在为他们的学生提供实际的、真实的体验,”VentureWell的高级项目官员辛迪·吉尔伯特(Cindy Gilbert)指出,她负责监督高等教育计划,并推动了这次会议。“很明显,他们看到了不祥之兆。我们再也没有机会把可持续发展的负担“沿路”传递给下一代。商学院正开始研究如何培养学生所需的经验和合作关系,以在专业上助其一臂之力。”

驾驶需要大学 - 行业合作伙伴关系说,发言者指出,是当今环境威胁的大小,复杂性和不断发展的性质。“老实说,”NMI的LEACH指出,“学术机构在他们在宽度和深度的宽度和深度方面解决了这一规模的挑战,这已经挑战了我们经济的可衡量差异。”

合作改变塑料问题

考虑到无处不在环境塑料的全球挑战。Leach指出,她的同事和NMI联合创始人Jenna Jambeck最近发表了这项具有里程碑意义的研究表明,自20世纪50年代以来,社会已经生产了大约83亿公吨的塑料,其中只有9%的回收。其余的人最终在环境中作为浪费。“这是一个非常大的问题,”她说,“你真正看待这个问题的唯一方法就是采取整体方法。”NMI于2017年推出,考虑到这一目标,与行业合作,重新设计产品 - 专注于开发材料,改善寿命终端 - 浪费管理措施。

鉴于塑料问题的多方面性质,与许多利益相关者的建立关系是关键的,并表示NMI现在拥有40多个合作伙伴,消费品,包装,医疗产品,原料供应商和非营利部门 - 以及非营利组已收到超过1500万美元的资金。“我们从一开始就与合作伙伴一起专门汇总战略框架,”她解释道。

除了支持可能导致开发更可持续的原材料和更高效的废物管理系统的学术研究外,NMI还与行业合作伙伴合作,为下一代科学家和工程师提供实习和其他现实世界经验。“改变未来的最佳方式是通过我们的学生,”Leach说。“我们将通过确保下一代思考它不同地对此产生不同而解决这种全球塑料污染问题而产生最大的影响和差异。”

该组织已经开始看到这一领域的影响。Leach指出,一名研究所的研究生最近成立了一家科技创业公司,帮助消费者确定物品是否可以回收利用,利用人工智能、GIS技术和社交媒体提供实时、特定地点的答案。“我们正在影响我们的学生,”Leach说,“我们感到兴奋的是,我们实际上已经开始通过新的就业机会影响我们的经济。”

帮助企业重新思考浪费

Leach和NMI关注的是全球范围内的解决方案,而Kennedy则在向小人物伸出援手。他告诉与会者:“小型初创公司或小公司并没有太多的时间去考虑所有的回收程序或材料。”“他们真的没有很多好的指南来指导如何做到这一点。”肯尼迪的解决方案是一个叫做MashFlow的项目,这是一个帮助小公司测量和跟踪废物流的一系列方程,然后通过确定哪些地方可以将未使用的材料用于新用途来节省资源。

与大公司使用的生命周期评估方法相比,MashFlow更容易,也更便宜。亚利桑那州立大学的初创公司正在实施MashFlow,“特别是如果他们有一个可持续的轨道,他们想要衡量进展,”Kennedy说。

他解释说:“过去的生产周期是在外面,我们把材料带进来,我们生产产品和商品,我们分发,我们的客户使用它们,然后我们把它们扔掉。”他补充说:“从摇篮到摇篮的愤怒真的开始流行起来了。”他指的是由建筑师威廉·麦克多诺(William McDonough)和化学家迈克尔·布朗加特(Michael Braungart)推广的循环经济方法,“真的没有扔掉任何东西。”我们现在明白了。”

MashFlow查看企业的生产系统,并提供了一个使用大量材料跟踪输入的指标。通过对浪费进行量化和评估,该项目向企业展示了效率如何能带来经济效益。肯尼迪说:“这些信息反过来又能改变他们的经营方式。“也许他们想制造一些产品,通常他们会想,‘我们必须处理这么多材料。相反,他们可能会想,‘我们能把这些材料变成什么东西吗?’他们开始看到这样做的直接经济效益。”

对于肯尼迪的ASU企业家学生之一,他们希望使用Mashflow展开他的家庭空调业务,这只是这种影响。“他们对导管造成了巨大的浪费,他们支付了废物管理,将废物管理运送到垃圾填埋场,”肯尼迪解释道。看到这一过程的成本 - 一年数十万美元 - 团队提出了一种允许公司重用材料的设备。“我们最终转向整个其他事业,”肯尼迪报道。“竞争对手将支付以降低的价格将废弃的导管拖走,他们将废物加工成销售产品,然后转售它。他们找到了一种方法来将废物变成产品并扰乱正常的废物链以使多个收入流。“

密歇根的全球二氧化碳倡议

Transforming industrial waste into new products also happens to be the central mission of TechLab: Climate Change, a new transdisciplinary program at the University of Michigan’s Center for Entrepreneurship, where students partner with industry innovators who are working to turn atmospheric carbon dioxide into sustainable feedstock for concrete, carbon fiber, fuels, and other carbon-based materials. The program is part of UM’s growing suite of TechLab fellowship programs, which offer students real-world experience working to solve large societal problems with “companies-in-residence” in fields such as autonomous automobiles and, coming next year, healthcare and defense.

“学生团队正在使用选定的技术空间的初创公司,并为他们提供了一个无与伦比的经验学习机会,深入了解这些公司的发展和增长期,”病了。“这只是许多学生的突破性体验。作为回报,初创公司,完全集成在这个教育过程中,接受对测试设施和研究机会的访问。“

TechLab:气候变化公司目前的入驻公司包括碳回收公司LanzaTech,该公司利用微生物将钢铁厂的废气转化为乙醇;还有SkyBaron,这是一个合作平台、市场和用回收碳制造产品的品牌。Sick解释说:“我们的学生团队与兰扎科技合作,拓宽资源组合,这样他们就可以与其他工厂合作,而不仅仅是与钢厂合作,还可以研究允许公司发展的监管促进因素或抑制因素。”总部位于纽约的SkyBaron销售用回收碳制成的消费品,他继续说,“我们的学生目前正在研究设计新产品、采购材料和确定制造能力。”他补充说,任何需要测试的材料都可以在大学的实验室进行评估,反过来SkyBaron也从中受益。

通过为学生提供亲身体验的机会,让他们亲眼目睹创新如何应对环境挑战,这些大学项目将理论和实践相结合。通过在学术界和工业界之间建立富有成效的联盟,他们把建设一个更可持续的社会的目标拉近了很多。

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