对于这些知识产权问题,你有正确的答案吗?

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Frank Yao为这一刻准备了 - 他公司的高科技运动服装线 - 多年来。他专利了在其运动训练服装中使用的“阻力乐队”,营销团队在媒体上得分了一些早期的胜利,衣服已经出现在全国各地的体育商店,在线销售刚刚开始曲柄。就在这时,姚明遇到了巨大的障碍。另一家服装公司威胁要起诉姚明的公司,称他的公司名称和标识是侵权行为。姚回忆说:“我们订购的所有库存衣服上都印着明显的名字。”“感觉就像噩梦成真。”姚和他的联合创始人对这种发展尤其感到惊讶,因为他们在知识产权方面做了功课。尽管如此,管理团队还是决定卖掉剩余的库存,重新命名公司和产品线(给Physiclo),并重新发行。今天,公司在市场上获得牵引力,但姚明说他不希望他们在任何删除公司的早期经历。

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Frank Yao(左)和Keeth Smart(右)的Physiclo在2016年开放的思想中展示了他们的压缩锻炼装备。

荣誉在世界知识产权日,我们编制了一份关于知识产权在创新和创业中的作用的快速参考指南。

“我们的产品真的很新颖吗?”

在知识产权法领域,“现有技术”是用于在专利索赔之前公开可用的相关信息的术语。例如,如果您的公司正在进行新型橄榄球头盔,但另一家公司已经接受了对自己计划发明这类头盔的面试,这构成了现有技术 - 这意味着您的专利索赔可能会面临陡峭的上坡战。“我们在开始与发明人或新公司合作时遇到这个问题早期创新者的程序VentureWell的高级项目官员克里斯蒂娜·塔默(Christina Tamer)说。“他们说‘我觉得我们有新东西了’,我们回答的第一个问题就是‘你确定吗?你查过现有技术吗?’”

那么,你如何判断自己是在追求真正新颖的东西,还是在侵占别人已经提出的想法呢?“你需要聘请一名律师,或者,如果你在大学工作,你需要与大学法律诊所或技术转让办公室合作,”Bruce Berman说知识产权理解中心和负责人布罗迪伯曼的同事是一个知识产权问题的广泛认可的领导者。“这个过程会给你一个”白色空间“的感觉 - 你可能想要专注的地方并没有真正解决。”

“我们怎样才能保护它?”

好消息!你已经确定你很可能在做一些新奇的事情。这就是事情变得有趣的地方。有许多不同的、重要的途径你应该考虑作为你的知识产权战略的潜在支柱,你应该为每一个都有一个计划。伯曼说:“你的战略应该受到一系列因素的影响——你的发明或想法、你所在的行业、发展阶段以及首先的资本状况。”“拥有知识产权意味着你必须准备好保护它,这可能很昂贵,尤其是专利。这并不意味着你应该放弃自己的知识产权,但你应该清楚地知道他们会实现什么,不会实现什么,何时何地可能会导致什么结果。”

您需要了解所有可用的知识产权保护机制,以便在知情的情况下作出选择。以下是一些重要的例子。

商标和版权

对于刚起步的公司来说,这些通常是相对便宜的知识产权保护工具。虽然它们在你申报的时候可能没有多大价值,但从长远来看,它们可能最终会变得非常有价值。“一旦你的名字出现在世界上,并开始获得公平,你的商标最终可能会比你的任何专利更有价值,”伯曼说。“想想赛格威。显然,它的开发过程中的技术创新非常重要,但在这一点上,这个名字本身就非常有价值——也许比其他名字更有价值。”

专利

你的尽职调查应该包括对专利的搜索,这样你就可以在公司发展的早期发现任何潜在的障碍。如果你最终决定追求一项专利,重要的是要意识到专利有所有者和发明者——他们是不一样的。塔默尔说:“我们合作的许多公司都植根于大学课程。在这种情况下,一名教员或学生可能是具名的发明者,或者大学可能声称拥有专利或创新。这可能是一个好消息——大学可能会提供工具来帮助你保护你的知识产权,甚至可能为这个过程提供资金。但这也可能会带来一些麻烦,因为在你将知识产权商业化或使用之前,可能需要获得学校的许可。”

由于导航大学知识产权进程很复杂,因此在您的旅程中早期与机构的技术转让办公室建立关系非常重要。这将有助于您更好地了解该部门的政策和法规。高级副副总裁Susie Armstrong - 我们的公司合作伙伴支持通过无线技术来发明社会影响的各种性别,种族和社会经济背景的早期创新者 - 感受到关系可以提供长期价值18luck备用网到学生创新者。“大多数大学对技术转让方案非常兴趣,不一定是通过自己制造知识产权的一种方式,而是一种让学生离开本大学时的学生良好的一种方式,”阿姆斯特朗说。

专利可能很有用,但不要太依赖他们。“专利最有可能发挥谦虚,如果有价值,贵公司的作用 - 特别是在其早期阶段,根据本发明的性质和行业”,贝尔曼说。“大多数时候,专利用作一种采矿索赔。如果它非常狭窄,它更容易捍卫但具有较少的意义。如果它太广泛,它可能是不可侵染的。无论如何,抵制一个人认为单一专利是您对成功的票 - 在大多数行业中,它不再像那样工作。一个“家庭”的专利对你来说有更大的意义。“

商业秘密

对于年轻的公司来说,商业秘密是一个常见的盲点。在这些公司里,一小群员工基本上每天都在“一起划桨”,更多地关注手头的工作,而不是每个员工每天离开办公室时都带着大量有价值的信息这一事实的潜在严重影响。伯曼说:“作为商业机密的信息是非常有价值的。”“员工不仅知道他们的公司在哪里取得了成功,他们也知道所有的死胡同——这对竞争对手来说可能同样重要。”建立商业秘密通常需要保密协议、安全和信息访问协议以及其他保护措施。它们可能很复杂,但也不一定贵得让人望而却步。不要忽视他们。

“我们不会停止创新。那么我们如何在演变时继续保护我们的知识产权?“

随着贵公司的发展,它将继续创新 - 无论是在现有产品上建造还是追求全新的产品。这意味着您需要不断评估您的冒犯和防御性的知识产权职位,在播放中的初始战略之后。这包括评估和跟踪您自己的发展,将它们与最新的现有技术进行比较,提交保护,并扩大和维护该保护。

“与我们合作的一些公司有一个由关键研发人员、管理层和董事会成员组成的知识产权委员会,”Tamer说。有些人甚至聘请了内部律师。无论你选择哪一门课程,重要的是要有一个计划并坚持下去。否则,你就会离开你的公司,让它最好的创意面临不必要的风险。”

最终,关于您的知识产权策略,您需要满足三个以上的问题,但这些是开始的好地方 - 并开始不是真正可选的。“无论你多么准备好,你几乎肯定会在谈到知识产权时遇到不可预测和意外的事情,”驯服说。“这就是为什么我们告诉企业家和发明者尽可能早就可以尽可能地准备 - 尽可能多的不确定性,因为他们的想法更接近市场。”贝尔曼同意:“这就是风险管理。通过他们的本性,年轻公司已经面临着他们的业务中的大量风险。这是一个很好的领域,早期准备可以帮助防止未来的风险并提供一些潜在的杠杆作用。“

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