专利差距告诉我们创新的多样性

专利差距

在推出他的高科技传感器公司,CEO Sensatek雷恩佐罗必须克服开发无线发射机的工程挑战,使其能够承受燃气轮机内部的极端条件。但这位拥有航空学硕士学位的前海军陆战人员表示,真正考验他的是在知识产权领域的航行。这个过程让他希望自己找到了理解他的业务的合法合伙人,并能指导他通过专利制度。他建议说:“这会让你省去很多头疼和痛苦,还能省下一大笔钱。”“我有伤疤可以证明这一点。”

Soto在这场竞技场的最终成功均可以为美国专利制度的现行人口和社会经济趋势越来越重要。根据我们最近的网络研讨会提出的研究,推进创新的股权:大学,企业家和专利制度中不同发明人的经验黑人发明家申请专利的比率是白人发明家的三分之一。(西班牙裔发明家的专利申请比例不到黑人发明家的一半,而亚裔发明家的专利申请比例是白人发明家的两倍。)在女性身上也存在类似的专利差异,2019年,女性仅占美国专利的22%,对不太富裕的家庭尤其如此:收入最高的1%家庭产生专利持有者的可能性是收入较低一半家庭的10倍。

Covington & Burling律师事务所合伙人、“一起发明”(Invent Together)运动的执行董事霍利·费克纳(Holly Fechner)指出:“缩小专利差距将为个人和整个社会带来有意义的好处。”该运动旨在纠正发明和专利申请中的性别、种族和收入差距。“增加获得专利的妇女、有色人种和低收入个人的数量将有助于缩小工资差距。它将增加我们的国内生产总值。这将带来令人兴奋的、全新的不同发明。”

量化的差距

美国专利差距的范围最近由亚历克斯·贝尔(Alex Bell)于UCLA的加州政策实验室的博士后学者举行。He and his team cross-referenced records from the U.S. Patent Office, which currently does not collect demographic information, with U.S. tax records and school district test scores to determine patent holders’ race and gender, where they grew up, their family income, where they went to college, and even how well they did in math in third grade (a strong predictor of success as an innovator, he notes).

他们的2018年学习谁成为美国的发明者?,发现美国的专利持有人是绝佳的白人,男性和富裕。在解释为什么这可能是,贝尔提供了两个假设:该模式反映了童年早期人才的差异,或者障碍是令人沮丧的,而不是成为创新者的人才,研究人员称之为失落的爱因斯坦现象。当团队考虑到三年级数学分数时,第二种解释变得更有可能。


“有很多孩子似乎有才能创新,但似乎没有创新,因为它们来自低收入背景。这是许多失去的einsteins的故事。“

亚历克斯·贝尔,加州加州加州政策实验室的博士后学者

妇女发明人存在类似的专利缺口,他们在专利申请中继续受到专利申请,尽管努力拓宽了斯蒂芬的少妇的参与。威斯康星州校友研究基金会许可总监Jennifer Gottwald,注意到,在目前的税率下,妇女不会在专利申请的一半以上被列为发明人的男性意义 - 直到2072年到2080年。她补充道,“We can’t wait that long.”

贝尔还发现与种族和性别相关的专利差异,并深入了解,未来创新者与他们提出的地方之间存在强烈的相关性。他指出,这种联系的特殊性是惊人的。“我们实际上看到,在那里有很多计算机和通信发明者的湾区成长的孩子们,更有可能在通讯领域发明,”他说。“同样,在Mayo诊所的成长般的孩子们在医疗和医疗器械专利方面更有可能发明。”同样,他补充说,“在拥有更多成年女性发明家的社区长大的女孩更有可能发明,”但值得注意的是,相关性并没有对那些围绕着男性的发明者长大的女孩没有持有女孩。

虽然这种模式的潜在原因仍然是“一个悬而未决的问题”,贝尔说,但社会失去的机会是明显的。他说:“如果我们能设法消除这些差距,让所有的孩子都能像高收入背景的白人男孩一样有同样的创新能力,那么发明家的数量将会是今天的四倍。”

寻找解决方案

如何才能弥补这些差距呢?Gottwald说,重要的第一步是量化差距的范围,许多大学的技术转让办公室正在进行这一过程。她说:“越来越多的办公室开始衡量他们的发明披露、专利申请和性别,也开始关注其他代表性不足的群体。”她补充说,中国最近对社会正义问题的关注,鼓励了这一进程。“作为一个社会,我们能够更加开放地说,是的,我们都有无意识的偏见,是的,我们都在为某些群体建立的系统中工作,而其他群体可能不那么容易接触到。”我们现在更能谈论它了。”

我们自己的研究已经确定了一些最佳做法,以支持大学生和教师试图在知识产权世界中导航,高级评估分析师劳伦·盖斯(Lauren Gase)指出,她也是该报告的合著者,加强基于大学的系统,支持知识产权(IP)策略的发展:教师,管理员和学生的见解专注于焦点小组采访的教师和创新者强调,教育学生有关知识产权和专利的关键,因为它正在帮助他们与大学外部的合作伙伴和资源形成联系,例如律师和律师事务所,校友作为律师或初创公司,以及邻居大学与法学院。


“知识产权的过程既昂贵又令人困惑,而在创造一个支持性的环境、让学生和教师更容易找到可以获得的支持类型方面,这些联系确实至关重要。”

劳伦·盖斯博士,VentureWell的高级评估分析师

Fechner的发明一起补充说,议员们也在努力解决专利差距,介绍一项法案在国会被称为思想行为会问美国专利局收集人口数据在申请人在自愿的基础上,允许研究人员“识别这些专利空白,跟随他们,然后采取行动。”此外,她说,一些公司现在正在分析他们自己的内部流程,以确定可能阻碍他们的员工发明和申请专利的障碍创新工具包中的性别多样性由知识产权拥有者协会出版。“我们希望看到改善,”她说。“我们越能识别出大学和公司的最佳做法,并将其推广到其他地方,我们就越好。”

And the U.S. Patent Office itself is taking on the problem, launching this year the National Council for Expanding American Innovation, which is charged with “strategizing new ways to expand American innovation by tapping into the strength of our nation’s diversity and increasing the opportunities for all Americans to participate in innovation.” The initiative is being spearheaded by the Patent Office’s director, Andrei Iancu, who agrees that the stakes are indeed high. “To maintain our technological edge,” he says, “the United States must seek to broaden our innovation ecosystem demographically, geographically, and economically.”

通过参加学术界,企业和政府机构的这种协调一致的行动,倡导者希望拆除非代表团团体面临的发明障碍,并带来了该国的创新者池的戏剧性扩张。

观看录音推进创新中的公平:大学、企业家和专利系统中不同发明家的代表性不足。

我们要感谢Qualcomm发明在一起促进创新网络研讨会推进股权的支持与合作。

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