重新思考投球比赛:创造价值,而不是奇观

伊莱的博客

我们更新了这篇文章,包括了如何最好地将比赛转化为虚拟平台的信息。本文最初发表于2018年9月25日。

Eli Velasquez是VentureWell的风险发展总监,在为早期创新者开发创业支持程序方面有多年的经验。18luck备用网他就如何开展推介比赛,为初创企业提供最大限度的支持提出了自己的见解。

一场拳击比赛。冰水猛冲。这是最近两场创业公司推介比赛的主题。听起来令人兴奋吗?确定。它是否有利于初创企业和更广泛的创新生态系统?这是有争议的。

球场比赛的目标已经改变了——而且并不总是向着更好的方向。这些活动,也被称为演示日,最初集中于为初创企业培育坚实的投资机会,引入与特定行业相关的积极投资者。早期的一些竞赛为企业家和投资者带来了成功的交易,并为组织机构带来了轰动。目睹了这一成功,更多的加速器和大学在自己的节目中加入了推介比赛——但却聚焦于“比赛”的浮华,将组织者置于聚光灯下,而不是创始人。

在我看来,这种趋势在几个层面上对初创公司的生态系统产生了负面影响。初创公司并不总是把目标瞄准那些对交易有既得利益的法官,或者对某一特定领域有深入了解的法官;这对创新者和投资者都是一个浪费的机会。球场比赛的炒作可以人为地增加企业估值到对潜在投资者没有吸引力的程度。对于大学和加速器来说,举办宣传比赛的成本不断上升,减少了用于帮助初创企业走向成功的项目的资源。最糟糕的是,许多创新者将投球比赛视为他们旅程中的关键时刻。这是一种误导,因为球场比赛只是漫长而复杂旅程中的一个小经历——不管他们是否赢了。

作为风险发展总监,我有多年的经验——最初是在德克萨斯理工大学,现在是在VentureWell——我为推介比赛编写了程序,以支持初创企业、大学和加速器合作伙伴、区域投资者和更广泛的生态系统。根据我的经验,以下是能够产生持久影响的5个核心元素。

使评审团多样化

创业公司可能会在整个旅程中向不同的群体推销。所以我召集了来自不同领域的法官

  • 寻求良好投资机会的投资人
  • 潜在的商业伙伴正在寻找一家初创公司来帮助他们解决问题
  • 产品或服务的潜在客户
  • 能够质疑和支持科学的技术领导者

多受众推销模式教导团队从战略上向他们在创业过程中遇到的关键人物解释他们公司的价值主张。

明智地分配奖金

不要误解我的意思,现金奖励对创业公司来说很有价值。然而,早期的创新者也18luck备用网需要在无数领域的培训和指导。我将奖励与初创公司的关键里程碑相结合,为资金和资源的配置制定标准。例如,如果团队需要进行额外的测试,就支付实验室几个月的租金。

从长远来看,设计提供多方面支持的奖项,对创新者和奖项提供者来说都比空白支票更有价值。初创公司会得到资金使用的最佳方式的指导。从资金提供者的角度来看,他们知道资金管理得很好,分配得也很合理。

为每个参与的人提供价值

评委、导师、投资者和其他关键选手几乎没有多余的时间。我要确保这次活动是值得的。我经常在赛前为参与活动的关键人物建立网络活动——以及在生态系统中。这让团队能够接触到不同的人,而这些人并不总是有机会联系。参与者会觉得他们在比赛中投入的时间带来了增值。

我也把比赛当作一个学习的机会。例如,在德州科技的一次活动中,我邀请了一些通过在创智赢家上获得融资的企业家来分享他们的“幕后”经验。他们的谈话让人们看到了创业和与投资者合作的现实。

创建一个“现在怎么办?””计划

太多的创业公司在结束推介比赛后会想,“现在该怎么办?”对于那些没有获奖的球队来说,这个问题更加紧迫。我帮助团队制定一个投球后比赛行动计划。

这包括指导创业公司在他们的推销中提出比金钱更重要的要求。为什么?因为房间里总有人能提供一些有价值的东西,比如导师或连接在事件之后。我还要求团队定期提供进度报告,我将这些报告与生态系统共享。通常情况下,成功的故事会引起潜在商业伙伴或投资者的兴趣,即使团队没有站上领奖台。

评估你的影响

越来越多的大学管理人员和创业支持组织的合作伙伴问推介比赛组织者:你能衡量你的努力的影响吗?团队在参加你的推介比赛后如何受益或发展?

问这些问题是明智的。衡量支持早期企业家的任何活动或项目的影响是很重要的——不仅要向利益相关者证明您的项目使参与者受益,而且要确定如何改进您的产品,并使您的项目获得额外的支持和资源。

一个好的做法是派遣参与小组进行三个月和一年的跟踪调查。这些调查有助于将团队学到的东西和他们在企业发展过程中取得或未取得的新里程碑联系起来。这些信息有助于调整规划,以确保未来的队列获得正确类型的培训和支持。

在比赛结束后,我还对导师、评委和利益相关者进行了调查,征求他们对哪些工作有效、哪些需要改进的反馈意见。因此,我们能够微调我们的演示日。例如,我们设立了一个社交午餐和招待会,以促进更多的社区参与,为学生提供更多的机会与生态系统中的其他人联系。这些调查也帮助我们认识到,在竞争中缺乏科技教育工作者和区域经济发展领导者。在未来的比赛中包括这些小组增强了我们的课程提供,并扩大了我们的学生团队的专家顾问网络。

[编者注:使用我们的合资公司开发框架帮助为支持早期创新者的项目的开发、实施和评估提供信息。]18luck备用网

接受虚拟选项

大流行使得面对面的推介比赛在目前基本上不可能进行。许多人开始转向网络——到目前为止,他们参加了十几场虚拟的推介比赛,我发现了一些成功的关键因素。

项目和学校需要与创始人密切合作,确保推介内容清晰、简洁、准备充分,特别是推介内容和任何屏幕共享部分。鼓励创业者为他们的创业公司制作快速、易于阅读的材料,以便投资者在活动前阅读,并在宣传过程中方便使用。

同样重要的是,设计和执行一种无缝且一致的方式,通过精心策划的聊天、投票和/或私下商议来收集投资者或判断反馈。这可以帮助复制评委在推介比赛中经常提供的实时建设性反馈。为了避免让程序和参与者看起来不专业的令人沮丧的小故障,需要花时间确保技术设置是完美无缺的。如果你要整合演讲、视频、会议室等内容,就必须流畅、事先排练、毫无困难地进行。在活动之前,投资者和创始人需要收到主办项目的日历邀请,以便于访问活动。

虚拟的宣传比赛使组织和创始人能够接触到更广泛的、潜在的全球受众。这可以创造新的机会,使竞赛更加多样化:评委、投资者和参与者可以分布在多个地区,竞赛本身也可以得到更广泛的推广和直播。虚拟地调整一场推介比赛可以为学生提供一个机会,让他们与潜在投资者和雇主建立一个更大的网络,练习他们的虚拟沟通和演示技能,并庆祝他们的项目、课程或创业的高潮。

跳过浮华

如果你正处于策划比赛的阵痛中,那就保持简单。专注于支持创新者,并为评委、导师、投资者和更广泛的生态系统提供价值。时间很重要:把你的节目保持在90分钟以内。在大流行期间牢记这一点尤其重要变焦疲劳正处于高峰,人们整天在会议间跳跃。

别忘了:在创业之旅中,推介比赛并不是最后一步。这些事件可能是对参与其中的每个人都有影响的事情的开始。

了解更多关于我们的早期创新项目E-Team补助计划追求(加速创业伙伴关系和投资准备)。

球场比赛Eli Velasquez负责监督我们正在进行的新的早期创新项目的开发,并领导投资者网络的开发。在创立VentureWell之前,他在德克萨斯州的努力促成了一个新的天使网络的建立,并为初创企业、创业项目和概念证明基金提供了超过2000万美元的资金。他在波士顿大学(Boston University)获得机械工程学士学位,在惠蒂尔法学院(Whittier Law School)获得法学博士学位并获得知识产权证书。

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