Keen Healthcare的Vail Horton:拒绝残疾的限制

维尔霍顿

医疗用品公司Keen Healthcare的创始人韦尔·霍顿(Vail Horton)生来就没有腿,手臂畸形,他的车牌上写着HANDICRAP。他很快承认,这句双关语是他母亲的功劳。他出生时,母亲收养了他,但被告知他永远不会走路。母亲用物理治疗和不找借口的育儿方式鼓励他自力更生。“当我让她帮忙把牛奶拿下来,或者把麦片盒子拿下来的时候,”他解释说,“她会说,‘哦,这是障碍。’”

今天,霍顿的创业生涯中获得了许多奖项和荣誉,包括乔治·w·布什总统公开授予他的荣誉。如今,他是一位慈善家、励志演说家,并自称为“严厉的爱的生活教练”,他用自己的故事来证明我们可以挑战自己有限的自我信念。“你身边的人比他们自己知道的有更多的潜力,”他在一段视频中解释道网站他坐在惯常的滑板座位上对观众讲话。“关键是打开它,通过勇气和机会战胜悲伤和内疚,能够克服你的障碍,在我们在地球上有限的时间内完成尽可能多的事情。”

现在,霍顿与妻子和四个孩子住在俄勒冈州的比弗顿,他把自己在婚姻、育儿和事业上的成功归功于这种坚韧不拔的哲学。“我真的不是一个抱怨者,”他解释道。“我完全有理由抱怨。”

个人需求的解决方案

霍顿在波特兰大学读商科大四的时候,他发现自己一直忍受着假肢拐杖带来的疼痛。他没有依靠轮椅,而是想出了减震拐杖的主意,然后请学校的工程部帮他制造。霍顿招募了他的室友杰里·卡尔顿(Jerry Carleton)加入这个团队,并成立了一家初创公司,将这个想法商业化。他们以霍顿祖父的名字为公司命名为Keen Mobility(后来随着产品线的扩大,它变成了Keen Healthcare)。到2002年,这家企业赢得了州和全国的创业竞赛。为了寻求开发和申请专利的支持,该团队求助于国家大学生发明家和创新者联盟(NCIIA),也就是现在的VentureWell,并获得了1万美元的Advanced E-Team资助。

霍顿表示,这笔拨款以及随后与VentureWell的关系,在三个重要方面改变了他的职业生涯轨迹。碰巧的是,资金本身的影响最小。他表示,更重要的是,这笔资金带来了建立人脉的机会,在最近的VentureWell中,其他E-Team受助者也经常提到这一点评估的程序。“这些关系,”他说,“把我介绍给了房祖家(美国青年商会)和经济论坛(Economic Forum),”该论坛在2007年授予他“十大杰出美国青年”(Ten Outstanding Young Americans)称号,并在2013年授予他“全球青年领袖”(Young Global Leader)称号。

但是霍顿说,这笔拨款最重要的意义是得到了工程师杰罗姆·莱梅尔森(Jerome Lemelson)创立的团队的认可。莱梅尔森是年轻的韦尔的个人英雄。“那太酷了,”他回忆道。“我是一个看到他的故事的孩子,我想,我希望有一天能像他一样。”

业务开始腾飞

在他榜样的支持和启发下,霍顿在接下来的20年里实现了他的梦想。虽然减震的“基恩克鲁奇”并没有取得团队所希望的成功,但霍顿很快就发现了一种名为记忆泡沫的新材料,这是美国宇航局刚刚开发的。他意识到这种材料可以应用于轮椅、床垫、软垫鞋和其他辅助设备的减压垫。Keen Mobility开始开发新设备,成为美国增长最快的公司之一,收入飙升,2016年达到2400万美元的峰值。“我们在正确的时间,正确的地点,使用正确的技术,”霍顿说。

这种情况在2016年发生了改变。霍顿说,随着《平价医疗法案》(Affordable Care Act)的出台,以及新参与者进入市场带来的竞争加剧,到2018年,Keen的收入下降到了600万美元。如今,该公司仍然是长期护理市场上减压设备的最大供应商,年收入为800万美元。

分享他的信息

2016年,霍顿从公司的日常运营中抽身而出,以全新的视角回顾自己的职业生涯。他正在写两本书,一本名为生活快乐(这也是他的播客和网络视频系列的名字,可在livehappyshow.org上找到),以及对美国医疗体系及其众多既得利益集团的批评太多的大象

他继续提倡个人独立,使用语言而不是工具。除了主持他的网络系列,他每年做多达20次的励志演讲,以及销售和管理培训,以及关于多样性、公平和包容的演讲。他说:“如果说我的演讲中有什么特别之处的话,那就是每个人都有更多的潜力。在任何讨论或咨询中,都会贯穿如何帮助人们释放自己的潜力。”

这也是他的使命Incight基金会他于2004年与他人共同创办了这家公司,现在担任董事长。这个非营利组织提供助学金、培训、奖学金、网络和其他资源,帮助学生、求职者和企业家克服阻碍他们前进的障碍——缺乏教育、流动性、贫困——“任何阻碍他们成为独立个体的因素”。

霍顿的家乡,美国总统乔治·w·布什(George W. Bush)在一场集会上就预料到了这一点。就在两年前,Keen Mobility获得了VentureWell的支持。霍顿对布什说:“我没有腿,我的胳膊也不好使,但是我们希望把老年社区和残疾人社区带起来,给他们安全、行动和舒适,这样他们就可以为社会做出更多贡献。”

总统显然被移动了。他说:“你要有一颗提升自我的心和灵魂。”“这家伙会成功的。我心里毫无疑问。”

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